O que há por trás da tendência de sobriedade eletiva

Em uma noite de quinta-feira mais quente do que em fevereiro, 40 mulheres se reuniram no sofisticado Front Street Cafe da Filadélfia para um happy hour – mas em vez de pedir rosé ou cerveja artesanal, beberam mocktails artesanais e kombuchá local. Anunciado como um evento para “mulheres sóbrias, sóbrias, às vezes ou sóbrias e curiosas”, os primeiros 15 minutos eram ousados. As pessoas estavam nervosas, conversas travadas no modo conversa fiada, e ninguém podia pedir uma rodada de tiros para acelerar as coisas para uma festa instantânea. Mas, em pouco tempo, a sala estava cheia de conversas e risos. E, no entanto, ninguém estava sendo tocado. “Eu costumava pensar que perdi minha ansiedade social depois que tomei a primeira bebida”, diz Joy Manning, um dos co-anfitriões da festa. “Agora eu percebo que os primeiros 15 minutos de qualquer coisa são apenas estranhos. Quando me adapto ao ambiente e começo a conversar com alguém, relaxo. E é incrível ver isso acontecer em toda uma sala de pessoas que não bebem. Nós temos dado ao álcool um poder que ele realmente não tem ”.

Manning, que também é escritor e editor-adjunto da Edible Communities, dirige o feed do Instagram @betterwithoutbooze e está sóbrio desde que embarcou no experimento Dry January, em 2017. “Eu era principalmente um bebedor moderado perfeito para fotos antes disso”, ela disse. diz. “Mas eu tenho alcoolismo na minha família e não gostei de quanto trabalho foi para ficar no acampamento moderado. Foi preciso muita energia mental e privação. ”Ela começava a ficar obcecada assim que chegava a um restaurante:“ Se houvesse uma espera pela mesa, todos gostariam de tomar uma bebida no bar. Então eu pego água no bar para que eu possa tomar vinho no jantar? Ou um coquetel agora, mas todo mundo vai pensar que é estranho se eu não beber na mesa? Eu nem percebi o quão exaustiva essa tagarelice mental foi até que parei.

Quando sua irmã pediu para ela se juntar a ela em não beber por um mês, Manning concordou, mas viu principalmente como uma forma de ser solidário. No meio do caminho, ela saiu para jantar com os amigos, decidiu que mostrara moderação suficiente e pediu dois copos de vinho. Ela acordou no meio da noite com a boca seca e o coração batendo forte. “Eu pensei, isso é burro e eu nunca estou me sentindo assim novamente”, lembra Manning. Ela ficou sóbria o resto do mês, mas não parecia uma privação. “Foi um presente, um alívio.” Quando chegou o dia 1º de fevereiro, ela não viu motivo para começar a beber de novo e, depois de mais de dois anos, manteve o rumo. “Neste momento, parece muito mais fácil não beber.”

Isso se deve em parte ao fato de Manning ter conseguido cultivar uma grande rede de amigos sóbrios, tanto no que é conhecido como “Instagram sóbrio” quanto na vida real. Ela começou a co-promover as Happy Hours Sober Ladies em 2018 com sua amiga Annie Baum-Stein, proprietária do Mercado Milk & Honey da Filadélfia, que publica suas receitas favoritas de bebidas não-alcoólicas no Instagram em @henstails. Eles dizem que seus eventos atraem “todo o espectro” dos não bebedores. “Nós definitivamente temos pessoas que se identificam fortemente como alcoólatras em recuperação e estão fazendo todo o estilo de vida de 12 passos. Mas também há pessoas que querem apenas abraçar uma vida sem álcool e ver isso como uma atualização positiva ”, explica Manning. “E há pessoas que bebem, mas estão cansadas de todo evento que gira em torno do álcool.”

Em todo o país, e especialmente em certos círculos sociais modernos, a sobriedade está sendo rebatizada. Ruby Warrington, autor do popular novo livro Sober Curious, organiza uma série de eventos sem álcool em Nova York, chamada Club SÖDA NYC. As festas da madrugada sem álcool, da Daybreaker, acontecem agora em 25 cidades ao redor do mundo. Treinadores de sobriedade online, estilo próprio, incluindo Holly Whitaker, da Hip Sobriedade, e Annie Grace, da This Naked Mind, oferecem programas de várias semanas para ajudar seus seguidores a não consumirem álcool. Olá Sunday Morning, que se autodenomina o “maior movimento on-line para mudança de comportamento do álcool” do mundo, agora conta com 110 mil membros. E o interesse em experiências de sobriedade mais informais – janeiro seco, outubro soberano, um ano sem cerveja – atingiu um novo pico, com o Google Trends informando que o número de buscas de “janeiro seco” em janeiro de 2019 foi quase o dobro de dois anos atrás. “Eu acho que há mais e mais pessoas dizendo: ‘Espere, estou preocupado com a minha bebida e adoraria uma maneira de trabalhar nisso, onde não tenho que explicar tudo para as pessoas'”, diz Jessica Lahey, autora de The Gift of Failure e um livro sobre vício em crianças. “É isso que esses experimentos de sobriedade podem ser.”

“Estamos encontrando muitos padrões insalubres enterrados naquele grupo de ‘bebida moderada'”.
“Preocupado com a minha bebida” nem sempre é um código para “alcoólatra”. Cerca de 63% dos adultos dos EUA ainda bebem, relata uma pesquisa recente da Gallup, um número que permaneceu relativamente estável nas últimas duas décadas. No entanto, uma porcentagem muito menor tem o que os especialistas chamam de “transtorno do uso de álcool”, com os números mais recentes variando entre 6,2% e 14% da população. Então, muitas pessoas que não bebem não se consideram viciadas – elas se abstêm por outras razões. E uma indústria caseira de gurus da sobriedade chegou com livros, workshops e cursos on-line oferecidos. Isso é apenas cultura de bem-estar em overdrive? Ou os EUA estão começando a mudar seu relacionamento com a bebida?

Na maior parte, os especialistas em alcoolismo acolhem a tendência da experiência de sobriedade. “Raramente faz mal fazer uma pausa em qualquer coisa que você faça habitualmente, só para ver”, diz Lisa DuBreuil, assistente social com foco em pacientes com dependência química e transtornos alimentares no Massachusetts General Hospital, em Boston. “O álcool afeta nosso humor, afeta nossa função cognitiva e tem um grande impacto em nosso corpo. Então pode ser uma coisa muito boa, contanto que você se aproxime disso com um senso de curiosidade e perguntando: “O que eu sentiria depois de algumas semanas?”

Sharon Wilsnack, PhD, professora de psiquiatria da Universidade de Dakota do Norte que estuda abuso de substâncias em mulheres, apoia experimentos de sobriedade porque permitem que as pessoas avaliem sua relação com a bebida sem precisar procurar tratamento caro ou de difícil acesso. Ela aconselha o registro no diário durante o mês para rastrear sua resposta à sobriedade. “Se você pode estar em uma situação onde você bebe regularmente e talvez você tenha uma sensação passageira de desconforto, mas então você toma um refrigerante e não é tão grande assim, então você provavelmente não tem um problema”, ela diz. “Mas se você está se sentindo muito, muito desconfortável, a ponto de não conseguir ficar na situação ou se desmembrar e pegar a bebida, então isso está lhe dizendo algo diferente”.

O consumo moderado ou de baixo risco é definido como não mais do que três drinques em um único dia ou sete por semana para mulheres, e não mais do que quatro drinques por dia ou 14 por semana para homens, segundo o Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo. . Sessenta e quatro por cento das pessoas mantêm a bebida a esse nível, de acordo com os dados mais recentes. Mas as estatísticas não contam toda a história. “Estamos encontrando um monte de padrões insalubres enterrados naquele grupo de ‘bebida moderada'”, diz Timothy Naimi, MD, que estuda os impactos do álcool sobre a saúde como professor nas Escolas de Medicina e Saúde Pública da Universidade de Boston. “As pessoas estão tomando uma bebida três dias por semana e quatro drinques em dois dias. Vinte por cento dos americanos relatam pelo menos um episódio de bebedeira no mês passado. ”O Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo define consumo excessivo como quatro ou mais bebidas para mulheres e cinco ou mais para homens, em um período de duas horas. . Diz Naimi: “Eu acho que muitos de nós agora reconhecem que o consumo de álcool existe em um continuum e muitos de nós estamos consumindo álcool em excesso regularmente”.

Os cientistas não têm uma boa maneira de prever quem no grupo “moderado com compulsão ocasional” desenvolverá um vício total. Há evidências de que a genética e a biologia interagem com fatores ambientais, como status socioeconômico, para tornar algumas pessoas mais propensas ao abuso do álcool do que outras. Mas também há fortes evidências de que a maioria das pessoas que bebem dessa maneira não chegará ao nível dos 13% de americanos que são considerados bebedores de alto risco, muito menos aqueles que preenchem os critérios para um diagnóstico de dependência.

“Eu não estava dizendo ‘eu não posso mais’. Eu estava me dando a oportunidade de não tê-lo – porque eu realmente não me sentia assim.”

“Há algo como bebedores ocasionais, agradáveis, sem grande importância, não dependentes, que só gostam”, diz Wilsnack. “Experimentos de sobriedade poderiam fazer com que essas pessoas pensassem demais ou até mesmo patologizassem algo que não é um problema para elas.” Por outro lado, ela diz, você não pode ter certeza de que está naquele campo, a menos que tente a sobriedade e a sobriedade. Você pode lidar com isso. Wilsnack também observa que alguns estudos sobre um modelo de tratamento de “beber controlado” sugerem que, mesmo entre os bebedores-problema, há uma minoria que pode se sair melhor, se não melhor, com uma abordagem moderada ao álcool, em vez de uma verdadeira sobriedade.

Aqueles bebedores moderados que não correm risco de dependência podem se beneficiar de uma experiência de sobriedade de outras maneiras: “As mudanças negativas no humor e na funcionalidade que podem vir com o álcool chegam de forma incremental”, diz DuBreuil. “É como uma maré chegando; você não percebe até que sua toalha de praia já esteja molhada. E às vezes não é até você ter uma ruptura completa com o álcool que é capaz de ver o impacto. ”

Glenys Oyston, uma nutricionista em Los Angeles, descobriu que isso é verdade. Ela e seu parceiro passaram o último mês desfrutando de uma garrafa de vinho no jantar quase todas as noites e, em 1º de janeiro, ela superou. “Eu não estava dizendo” eu não posso mais “. Eu estava me dando a oportunidade de não tê-lo – porque eu realmente não me sentia assim”, diz ela. Oyston não era purista; ela tomava uma bebida em seu aniversário e outra quando um amigo a convidava para sair à noite. Mas ela aproveitou a pausa de um mês porque, ela diz, reafirmou que ela encontra alegria em tomar um copo de vinho com um belo jantar. “Mas eu gosto muito mais se é apenas uma sexta ou sábado à noite.”

Como um terapeuta de dependência que também trabalha com pacientes com transtornos alimentares, DuBreuil tem uma grande preocupação com os experimentos de sobriedade: que eles são, na verdade, dietas frequentes. Quando a sobriedade faz parte de um plano de limpeza ou alimentação limpa, o foco tende a mudar de como a abstenção faz você se sentir se isso faz você perder peso. “Isso me dá uma pausa quando as pessoas amarram a bebida ao tamanho de seus corpos”, diz ela.

A perda de peso é de fato uma motivação popular para a sobriedade total ou parcial: John Dicey, CEO do programa Allen Carr’s Easyway, que oferece seminários e treinamento para ajudar as pessoas a parar de fumar, fumar e outros hábitos, diz que entre 30% e 40% As pessoas que se inscrevem nos seminários ao vivo estão fazendo isso por razões de estilo de vida, como entrar em forma antes do casamento. “Estamos definitivamente vendo o efeito Kate Moss; as pessoas ficam realmente impressionadas com o quão diferente ela é, desde que ela parou de beber e elas querem um pouco disso. ”

Erin Shaw Street, escritora e fundadora do movimento Tell Better Stories, que defende mudar a conversa em torno do álcool, particularmente na mídia de estilo de vida, está preocupada com uma tendência na indústria do bem-estar de pintar sobriedade como “sexy” ou de alguma forma estética. “Se você olhar no Instagram agora, você pode pensar que a recuperação é toda sobre as senhoras brancas fazendo yoga juntas em uma praia em algum lugar”, diz ela.

Ruby Warrington joga para este mercado em Sober Curious: “Talvez você tenha experimentado sua dieta; passaram períodos sem glúten, ou laticínios, e estão contemplando (sorvete vegano não incluído) fazendo o mesmo com açúcar […] talvez a desconexão entre a maneira como você se sente depois da aula de quinta-feira vinyasa yoga e sua sessão de sexta à noite no vino tornou-se cada vez mais evidente ”. Ela também cita muitos benefícios de um estilo de vida sóbrio, como“ sono orgástico ”e“ alegria ”, em itálico, muito dela. (Mais adiante no livro, ela lista ioga, aula de spin e “smoothies de cacau” como exemplos de “altos” aprovados por Sober Curious.)

Holly Whitaker, da Hip Sobriedade, é mais contundente. Em seu post de 2017 “Sim, o álcool está fazendo você parecer uma merda bem grande”, ela desafiou a indústria do bem-estar a abraçar a sobriedade: “Há uma parte muito grande de mim que está cansada de nos ver correndo para sites como Goop e Well. Bom que nos diz que precisamos usar colonics, vapor nossas vaginas, beber argila, shun gluten / dairy / nightshades / água da torneira / açúcar, comer todos os 1.092 super alimentos em cada refeição, fazer o nosso próprio (tudo) e, em seguida incorporar bebida na narrativa como se fosse uma semente de chia ”, escreveu ela.

Mas planos de sobriedade oferecidos por gurus sem credenciais médicas e alegando que descobriram a melhor maneira de obter uma longa lista de benefícios podem começar a parecer uma dieta radical – se não um culto. É importante notar que, diferentemente do AA, muitos dos programas de sobriedade mais novos e mais modernos custam dinheiro. São US $ 28 pelo livro de Warrington; US $ 295 mais quarto e pensão para as oficinas Sober Curious que ela oferece no Kripalu Center; e US $ 797 para a Escola de Sobriedade da Hip de oito semanas de Holly Whitaker.

Um benefício potencial dessa abordagem “sem rótulos” é que ela pode incentivar as pessoas em risco de abuso de substâncias a buscar ajuda antes de atender aos critérios diagnósticos oficiais de abuso ou dependência de álcool – e muito menos atingir qualquer tipo de “estágio final”. , quando o problema se torna muito mais intratável. “Eu sabia que, no fundo, em algum lugar, por muito tempo, o melhor caminho a seguir seria ficar sóbrio e ir às reuniões”, diz a autora Jessica Lahey, que deixou de beber há seis anos. “Mas antes que eu estivesse pronto para admitir isso, eu desistiria por um mês ou seis meses e então voltaria a entrar. Eu não vejo essas tentativas fracassadas de sobriedade; Eu vejo isso como momentos em que eu estava realmente começando a olhar para o meu relacionamento com o álcool. ”Ainda assim, Lahey diz que a sobriedade durável só aconteceu depois que ela deu o primeiro passo do famoso programa de 12 passos da AA: admitir que ela era impotente com o álcool.

Pensei em todas as vezes em que pedi uma bebida que eu particularmente não queria evitar o constrangimento social de não segurar uma.
Uma característica notável dos experimentos de sobriedade orientados pelo estilo de vida é que eles freqüentemente desafiam diretamente essa ideia de impotência, pregando, em vez disso, um evangelho de capacitação. “Você é forte e poderoso”, escreve Whitaker no manifesto do Hip Sobriety. “É kryptonita ao nosso método descrever-se como impotente”, diz Dicey, da Allen Carr Easyway.

Wilsnack fica impressionado com essa distinção. “Muitos desses programas são projetados para fazer você sentir que está no comando”, diz ela, observando que, embora não tenha conhecimento de nenhuma pesquisa que demonstre a eficácia do primeiro passo do AA, ele é considerado essencial por muitos na comunidade de recuperação. Mas para aqueles que, como diz Wilsnack, “abusam do álcool, ou o usam de forma pouco saudável, mas não necessariamente viciados”, a abordagem livre de rótulos para a sobriedade pode ser mais adequada, mesmo a longo prazo.

Ao relatar essa história, muitas vezes pensei em todas as vezes em que pedi um drinque que eu não queria particularmente evitar o constrangimento social de não ter um; de quantas gravidezes de amigos descobri porque é tão digno de nota quando de repente mudam para seltzer. Nós fizemos do álcool uma parte de fato do término do dia de trabalho, comendo brunch, comemorando aniversários e tantos outros momentos mundanos da vida diária; ela está embutida no que significa ser um adulto sofisticado, comendo comida incrível, vestindo roupas maravilhosas e, geralmente, vivendo a boa vida. “A mensagem cultural dominante é que o álcool é um acessório de estilo de vida”, diz Shaw Street, do movimento Tell Better Stories. A decisão de voltar atrás pode ser controversa, se não totalmente antissocial.

Mas é aí que nossa cultura estava com o fumo 30 a 40 anos atrás, quando fumar ainda parecia normal e até legal. E isso mudou, através de uma maior conscientização do público sobre os riscos para a saúde – mas ainda mais, através de um bom marketing. “Vimos anúncios em que o cara não quer beijar uma garota que cheira a fumaça”, lembra Wilsnack. Ter o sentimento de não se sentir socialmente tão válido quanto o não-fumantes seria inequivocamente bom para os bebedores em todo o espectro do consumo. Como Joy Manning planeja seu próximo happy hour sóbrio, ela acredita que a maré está mudando. “Acho que já estamos vendo o álcool perder seu halo de saúde”, diz ela. “Em seguida, a suposição de que o álcool é essencial para uma vida boa e sofisticada desaparecerá.” Esse foi o equívoco que Manning operou durante anos. “No passado, sempre que eu fazia uma pausa para beber, eu fazia uma espécie de bloqueio social.” Ela não ia a restaurantes, festas ou qualquer outro lugar onde se sentisse ligada a querer uma bebida assim que andasse. na porta.

Mas quando ela se comprometeu a janeiro seco em 2017, ela resolveu continuar vivendo sua vida. “Era desconfortável ir a um restaurante e não beber, mas eu estava determinado a suportar esse desconforto para quebrar essas conexões”, diz ela. Porque é só quando o álcool deixa de ser uma conclusão precipitada que ela finalmente se sente livre para decidir se toma ou não uma bebida.

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